Letteratura Società

Come l’Uomo diventa lupo secondo Robert Eisler

da Redazione

Robert Eisler è stato il più misconosciuto fra i grandi visionari eruditi del Novecento. Studioso geniale e atipico, sempre ai margini del mondo accademico, ha lasciato un’opera multiforme e inclassificabile. E questo libro ne rappresenta l’estremo, grandioso epilogo. Influenzato da Jung e dalla sua teoria degli archetipi, si presenta come un’indagine socio-antropologica sulla crudeltà e l’aggressività umane, che ha l’audacia di suggerire una derivazione storica, o meglio preistorica, per ogni crimine e ogni violenza, «dall’attacco alla singola vita noto con il nome di assassinio o omicidio a quella forma di uccisione collettiva organizzata che chiamiamo guerra». La tesi di Eisler non potrebbe essere più concisa: se l’uomo moderno è sul piano biologico «la più spaventosa di tutte le bestie da preda» – secondo la definizione di William James –, e se al contrario il suo antenato era un primate frugivoro, a un certo stadio dell’evoluzione deve essersi verificata in lui una mutazione irrevocabile «dalle conseguenze disastrose e permanenti».

È questa la «Caduta» che si cela dietro al misterioso fenomeno psichico denominato «licantropia», nonché ad altre manifestazioni patologiche. Sono poche, densissime pagine sorrette da una documentazione impressionante, una foresta di note dove proliferano miti, riti e leggende dei luoghi più disparati del pianeta – e che fanno di questo libro uno dei viaggi più inquietanti nei recessi di quella che ancora oggi ci ostiniamo a chiamare «natura umana».

Traduzione dal tedesco di R. Montanari


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