I marmocchi di Briciolasfregia: come solo un abbecedario del ‘cruento’ Gorey

di Maria Popova (traduzione e adattamento di Terry Passanisi).

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Un delizioso e oscuro abbecedario rétro partorito nel 1963 dalla mente dell’illustratore Edward Gorey (il cui cognome in italiano potrebbe suonare come cruento); il Tim Burton della letteratura per bambini.

Scommetto una pizza ai ragni (più supplemento di coda di drago) che, come me, tutti hanno un debole per i libri illustrati per bambini e, in particolare, per gli abbecedari. Nel 1963, il prolifico illustratore e autore Edward Gorey (22 febbraio 1925-15 aprile 2000) pubblicò un libro con lo scopo di insegnare ai bimbi in età prescolare l’alfabeto, così cupamente antitetico alla sua premessa – far sentire i bambini a loro agio e ispirarli a leggerlo e a imparare – che ci volle tutto il suo macabro umorismo di genere spinto ai massimi livelli. “A sta per Amy che cadde giù dalle scale”, inizia così I marmocchi di Briciolasfregia. “B sta per Basil assalito dagli orsi. C sta per Clara che deperì. D sta per Desmond lanciato fuori dalla slitta…”

In parte Tim Burton, prima che l’iconico regista californiano raggiungesse la gloria eterna, in parte Edgar Allan Poe, molto tempo dopo Poe, il libro trasuda tutta la serietà che Gorey mise nell’approcciarsi a un’opera per bimbi come se si rivolgesse a degli adulti; non è soltanto adornato da splendide illustrazioni tratteggiate nella loro ombra, viene anche accompagnato da una prosa asciutta, allo stato dell’arte.

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A sta per Amy che cadde giù dalle scale
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B sta per Basil assalito dagli orsi
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C sta per Clara che deperì
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D sta per Desmond lanciato fuori dalla slitta
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E sta per Ernest soffocato da una pesca
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F sta per Fanny salassata da una sanguisuga
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G sta per George asfissiato sotto un telo
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H sta per Hector fatto fuori da un delinquente
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I sta per Ida che affogò nel lago
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J sta per James che bevve candeggina per sbaglio
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K sta per Kate abbattuta con un’ascia
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L sta per Leo che ingoiò le bullette
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M sta per Maud che finì alla deriva
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N sta per Neville che morì di tedio
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O sta per Olivia che corse col punteruolo in mano
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P sta per Prue calpestato in una rissa
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Q sta per Quentin sprofondato in un pantano
Schermata 2019-02-23 alle 12.48.42
R sta per Rhoda arsa viva dalle fiamme
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S sta per Susan stroncata da un colpo secco
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T sta per Tito volato in mille pezzi
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U sta per Uma scivolata in una fogna
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V sta per Victor spiaccicato sotto un treno
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W sta per Winnie tutt’uno col ghiaccio
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X sta per Xiang divorato dai topi
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Y sta per Yorick la cui testa fu abbattuta
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Z sta per Zillah che bevve troppo gin
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È questa la fine?

I marmocchi di Briciolasfregia contiene in aggiunta una serie di oltre 40 gemme pubblicate da Gorey nel corso della carriera, tra cui i preferiti La bicicletta epiplettica e L’ospite titubante. Tutto il suo lavoro, che si è protratto per oltre sessant’anni, è raccolto in quattro volumi di pregio dal titolo Amphigorey – volume I, II, III, IV – gioco di parole basato su amphigory, che significa verso o composizione nonsense.

Per approfondire: https://encyclopedia.thefreedictionary.com/The+Gashlycrumb+Tinies

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