Eventi Letteratura

Arthur Conan Doyle e lo spiritualismo*

di Terry Passanisi.

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Arthur Conan Doyle è stato uno dei più famosi sostenitori dello spiritualismo (battuto nella fama, forse, solo da Victor Hugo) ed è stato il presidente del “College of Psychic Studies” dal 1926 al 1930. In questo filmato, proiettato alla Wellcome Collection per la mostra “Psychology of Magic”, l’autore degli enigmi di Sherlock Holmes spiega il modo in cui è giunto ad avere esperienze psichiche e perché egli abbia dedicato tutta la sua vita all’indagine dello spiritualismo.

La coppa nell’immagine che segue, detta “Loving Cup”, fu donata alla famigerata Mina “Margery” Crandon e a suo marito da Conan Doyle e dagli amici del British Psychich College, come ‘segno di riconoscenza per la loro eroica battaglia per la verità’ (come reca l’incisione). Conan Doyle scrisse poi, separatamente, al marito di Margery, dottor Crandon, esprimendo la sua speranza che la coppa fosse usata ‘a scopo di comunicato stampa, di diffusione della loro attività’.

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*Nota di traduzione: sebbene il termine ‘spiritualismo’ in italiano indichi più precisamente un orientamento filosofico risalente al XIX secolo in contrapposizione al materialismo, e quello più preciso riguardo le evocazioni spiritiche in italiano sia ‘spiritismo’, ho preferito una traduzione letterale del termine utilizzato nel testo originale per due motivi: gli studi di Doyle e del College of Psychic Studies non si limitavano alle pratiche esoteriche e alle sedute spiritiche, ma a studi filosofici ben più ampi e approfonditi; lo spiritismo trovò le sue basi sul già esistente movimento spiritualista; Conan Doyle prese a interessarsi dello spiritualismo nel 1886, dopo la lettura del libro scritto dal giudice supremo statunitense John Worth Edmonds (1816-1874), uno dei primi e più influenti spiritualisti americani, che affermava di essere in contatto con la moglie defunta.
La sovrapposizione dei due termini in inglese è palese, come riportato nella British Encyclopedia: “Spiritism or spiritualism is the belief that the human personality survives death and can communicate with the living through a sensitive medium.”

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